機構領袖為移民爭取權利改變生活

華美福利會行政主任李秋明於6月6日去世,享年65歲。(圖片由黃靈美攝。)

波士頓的亞裔社區哀悼華美福利會行政主任李秋明的離開,他於6月6日去世,享年65歲。

李秋明在香港長大,就讀於香港大學。他搬至波士頓,在波士頓學院主修社工。在紐英倫醫療中心(如今的塔芙茨醫療中心)擔任社工四年後,他被聘用為華美福利會的行政主任。

ABCD總裁兼首席執行官John Drew在30年前第一次見到李秋明。Drew說:「我很喜歡李秋明。我通過陳美霞認識了李秋明,華美福利會當時作為一個指定機構是ABCD的一部分。他全力幫助這個社區,我認為他做得很好。」

當李秋明從1982年開始在華美福利會工作時,華美福利會位於從ABCD租來的天滿街的一個地下室。李秋明加入社工陳美霞和法官余達明,他們擔任董事會成員。他見證了華美福利會在泰勒街87號總部的開門營業,幫助了成千上萬人的移民問題。

非牟利顧問梅雪嫻說:「當時,華美福利會只有英語和職業規劃項目。我在李秋明35年的任期中,與他當過同事、合作夥伴和出資人。他有很多好的想法,非常有耐心。

華人佈道會主任牧師陳卓明與李秋明在1976年華盛頓街昆士學校開幕之前,在王氏青年會一起打過籃球。陳卓明說:「從我在佈道會的40年裡,我對李秋明在社區的工作以及他幫助機構的成長印象深刻。看到這可以影響如此多的移民,真是非常震撼。」

塔芙茨醫療中心的陳婉甜曾經在華美工作超過13年。李秋明曾是她大學畢業後的第一個老闆,李秋明的二女兒Renee曾是陳婉甜婚禮的花童。

陳婉甜說:「最讓我印象深刻的是李秋明對工作和社區的堅持。他整個職業生涯都致力於改善移民家庭 的生活。他特別致力於提供移民資訊。他個人會堅持在週五辦公,處理困難案例,因為他知道這對移民家庭有多重要。」

前波士頓學區副校監黃伯勳曾經在華美教過英文課,日後成為昆士小學校長及昆士中學創辦人。他與李秋明共同達成了教育合作夥伴,他非常欽佩李秋明讓機構成長,服務亞裔社區以外的人。

黃伯勳說:「他是社區裡的一個好的領袖,因為他心裡一直想著服務移民以及那些需要服務的人。他很有遠見,可以看到社區的需要。華美福利會最初有語言項目,他擴展成職業發展、啟萌幼兒教育中心和青少年項目。」

華美福利會在今年慶祝50週年。

司徒福柱董事長兼華美福利會顧問董事會成員Richard Soo Hoo說:「如果不是李秋明,華美福利會不會像今天這樣,有職業培訓的資源和籌集資金方面的人脈關係。他是華埠的幾名低調的英雄之一。」

華美福利會董事會成員張大偉親眼見證了李秋明如何把別人放在首位。他說:「他以身作則。我從來沒見過他大聲嘶吼。雖然我比他年長,我仍然把他當作老師。」

麻州香港商業協會主席葉俊年與李秋明一起為華美福利會籌集過資金。

葉俊年說:「我們在我所在的銀行舉行的活動中見到,我的妻子馬上認出了自己在香港高中的同學,李秋明的妻子Eleanor。我們逐漸成為好朋友。當我們一起吃中飯時,我們會談論以前的日子,以及在香港長大的美好回憶。」

Roxbury金融教育中心(Roxbury Center for Financial Empowerment)職業專員/金融培訓員Mattie Deed之前在夏裡臣街波士頓勞工幫助中心工作.在她第一次參觀華美福利會的時候,李秋明告訴了她自己對移民的設想.

Deed說:「我會永遠記住李秋明,他是一個無私奉獻、有追求、有決心的人。」

李秋明在6月13日下葬。

Literacy Connection聯合主任、華美福利會前任職員Jill Uchiyama說:「他對華美福利會的箴言——教育、就業和賦權——的熱愛和堅持在他多年的工作和不惜一切代價的努力中展現出來,即使在之後生病、受傷的階段。簡短來說,他永遠沒有放棄,沒有退休。」

 

—文章由馮喬羽翻譯

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About Ling-Mei Wong 黃靈美

Editor of the Sampan, the only bilingual Chinese-English newspaper in New England 舢舨報紙總編輯。舢舨是全紐英倫唯一的中英雙語雙週報。
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