老人們鍛鍊身體和大腦防治失智症

4月3日,老人們在JCHE猶太老人宿舍參加快樂連接活動。(圖片由黃靈美攝。)

近日,一群華人婦女齊聚JCHE老人宿舍,通過製作鮮榨果汁以及椅子運動等活動來鍛鍊身體和大腦,從而防治痴呆症。

該活動屬於猶太老人宿舍下『快樂連接』項目之一,每周一至週五全面向該宿舍705個住戶開放。早上8點至下午2點,老人們可以在保健中心休息;從下午3點到5點,老人們可一起品嚐小食以及各類活動。這個時間表的設定是為了幫助老人們更加清楚現在的時間,以免因失智症而混淆日夜。該項目從2016年開始進行,由Miriam基金會資助。

該項目的負責人Olena Bovdur說:「這是一個專門為他們開設的項目,希望他們能夠多與同伴溝通以及一起運動從而來緩解他們心中的焦慮——我們相信這個項目能幫助老人們更加健康並且長壽地生活。」

其中一位來自中國的九旬老婦患有嚴重的失智症——她想給她的護工一個橘子,然而卻忘記了她之前已經給過一個;於是老人不停地給她的護工吃橘子,護工反復地稱讚和感謝她的細心。Bovdur說:「從去年起我們已經見證了她的進步了——以前她從來不和別人互動。現在每當我們要做運動的時候,她顯得非常積極——她曾是一位舞蹈演員,她很熱情地想教別人不同的動作,顯得非常熱情友好。」

美國Mayo Clinic認為失智症嚴格意義上並不是一種疾病。然而,失智的症狀會直接影響到記憶、思考以及社會交際能力等,嚴重者會影響到每日的生活。世界衛生組織數據顯示,世界上有4.75億人患有失智症,並且每年770萬新患者的速度增長。

JCHE老人宿舍的老人們一起包過餃子,看過中文愛情電影,也一起參加過郊遊活動。部分運動只需老人們坐在椅子上就可以完成,比如『氣球足球賽』等。Bovdur說大部分婦女最喜歡舞蹈以及音樂治療——她層帶領著老人們做想象力鍛鍊來刺激他們的大腦使用量以及想象力,譬如讓她們在做伸展運動的同時想象自己在摘蘋果等。

Bovdur說:「我們希望通過這個項目讓老人們不再感覺孤單。」

大部分的老人說粵語,也有少部分人講普通話以及臺山話。Bovdur與一名精通中文的護工幫助給老人們的日常翻譯工作。老人們經常互相交流,比如有一位曾是摺紙藝術家的老人就會展示她的作品,也有曾是醫師的老人主動為大家把脈。Bovdur很喜歡這裏的氣氛,她說:「我覺得這些老奶奶們就像是我的奶奶一樣,哪怕我不會說她們的語言 。」

 

─文章由蘇若冰翻譯

老人們在JCHE猶太老人宿舍參加快樂連接活動。(圖片由黃靈美攝。)

女士們玩『氣球足球賽』,起身把氣球投入網內。每次得分,所有人歡呼。(圖片由黃靈美攝。)

長者每日期待運動時間。(圖片由黃靈美攝。)

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About Ling-Mei Wong 黃靈美

Editor of the Sampan, the only bilingual Chinese-English newspaper in New England 舢舨報紙總編輯。舢舨是全紐英倫唯一的中英雙語雙週報。
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