住在華埠的成本是多少?

華埠是一個充滿矛盾的社區。這裡有超過3,000套經濟住房,但旁邊經常就是奢侈公寓。歷史悠久的建築,比如在1847年建成的最初的昆士學校,就離現代高樓只有幾個街區。華埠曾經是一個敘利亞裔社區,持續不斷的華人移民把華埠變成了它們的家園。華埠位於市中心附近,有地鐵、通勤鐵路和兩條高速公路——便利的地理條件這讓華埠成為華裔聚集中心的首選。

華埠住房成本高於全市平均水平。華埠有波士頓最多的經濟住房,但也有最貴的住房。(圖片由黃靈美攝。)

亞美社區發展協會行政主任劉安琪說:「華埠是一個特別的移民社區。對於不說英語的居民來說,有一個社區可以讓他們工作學習是極好的。那些搬去郊區的人依然會在週日來吃早茶、買菜或者看望住在華埠的祖父母。」

華埠的公共住房幫助居民繼續住在這個社區。然而,住在經濟住房的家庭一般不會搬出去,導致需要等待很多年甚至數十年才會有空房可以搬入。根據麻州多種列表服務(MLS)的數據,2016年華埠所在郵編02111地區的平均租金為$3,998。雖然這個郵編地區包括中城和皮革區,以及單房和2房公寓,這裡的租金在2016年比波士頓平均租金的$2,848高。

在市中心買房更不可能。根據MLS的數據,郵編02111地區在2016年大部分的公寓銷售都來自中城麗思卡爾頓公寓(Ritz-Carlton Residences)和千禧樓(Millennium Place)的奢侈公寓,平均價格為$1,484,528。位於華埠的住房,比如必珠街42號Lofts Avana的1房公寓以$600,600售出。在華埠購房很少,很多居民都選擇租房或者搬去附近的昆士和摩頓。

劉安琪說:「特別是,我聽說排屋租金在上漲,房東整修房屋從而從醫學學生和醫生那收取更多的租金。當長期的租戶不能負擔租金增長,房東就會驅逐他們,導致他們無家可歸。」

亞美社區發展協會是一個社區開發商,包括在2015年建成的綠茵苑和2004年的信義大廈。兩個項目包括超過30%的經濟住房,遠遠高於波士頓市政府的包容性開發政策,這個政策規定經濟住房的最低比例。綠茵苑即將在晏臣街88號完工51套經濟購房公寓,這裡在4月10日前都在接受申請。綠茵苑在晏臣街66號有95套經濟租房,曾收到超過4,000份申請。綠茵苑北樓在尼倫街有217套市場價格公寓。

圖片由黃靈美攝。

劉安琪說:「我們通過建設大型多功能建築,比如綠茵苑和12年前的信義大廈,創造新的住房。這不足以滿足需求,所以我們正在尋求可以更快完成的小型的項目。」

亞美社區發展協會正在努力保存經濟住房或者將市場價格住房轉換成經濟住房。MassHousing在3月22日宣布低收入長者和家庭將看到華埠249套住房的經濟價格租金延長以及全方位的房屋翻修。這包括華盛頓街888號華信屋的88套公寓和屋街5號給長者居住的161套昆士樓公寓。亞美社區發展協會將翻修華信屋——這在1995年建造——而昆士樓的經濟出租房將延長30年。

國會議員Mike Capuano在MassHousing新聞稿中說:「對於工作家庭和長者來說,在華埠負擔租金是很難的。由稅收資助的項目是保存我們社區很重要的一步。通過低收入住房稅收優惠和第8區持券者項目來保證租金可負擔展現了聯邦政府在穩定社區方面可以是一個重要的合作夥伴。」

摩頓市和昆士市正在發展成亞裔郊區,越來越多的華人超市和餐館開門營業。根據2010年最新的美國統計數據,大約20%的摩頓居民是亞裔,而25%的昆士居民是亞裔。

劉安琪說:「討論到可負擔性,波士頓可以理解。在郊區,更多人不希望建設經濟住房,因為他們不想那些人搬進來。一定是指亞裔嗎?還是不是來自本市的人?」

儘管更多人搬至郊區,華埠依然是一個樞紐。華人選擇華埠的銀行、醫療和郵政服務,因為市中心的分部會僱傭更多的說粵語和國語的人。大家可能不住在華埠,但是對於很多華裔來說,這裡就像家一樣。

劉安琪說:「華埠是一個緊緊擰成的結。這很好,因為每個人都關心這裡。」

 

—文章由馮喬羽翻譯

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About Ling-Mei Wong 黃靈美

Editor of the Sampan, the only bilingual Chinese-English newspaper in New England 舢舨報紙總編輯。舢舨是全紐英倫唯一的中英雙語雙週報。
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