果味電子香煙催生新一代吸煙族

美國肺健康協會董事長Ross Lanzafame,總裁兼執行長官Harold Wimmer 撰寫

 

僅一年,初中生使用電子香煙的人數翻了一番。今年九月,疾病控制及預防中心也宣佈高中生使用電子香煙的人數在一年中同樣翻了一番,每十名高中生中就有一名使用電子香煙。這樣算來,全國上下共有178萬中學生使用電子香煙。然而,儘管使用電子香煙的人數眾多,食品及藥物管理局對電子香煙尚無明文規定。在缺乏制度監管的情況下,煙草公司可以大行其道向我們的孩子們推銷果味電子香煙。在猛烈的營銷手段下,電子香煙獲得了令人甚感擔憂的巨大成功。

眾所周知,不管是真正的香煙還是電子香煙,內含的尼古丁是可以使人強烈上癮的物質。在煙草中添加甜味劑是煙草公司的老伎倆,目的是誘引孩子們開始吸煙。國內的大煙草公司紛紛擠進電子香煙市場,這對年幼的孩子們來講有著巨大的衝擊力。舉例來說,⎡大煙草⎦公司為什麼對電子香煙這樣熱衷呢?煙草每年使40餘萬人致死,另有幾千人成功戒菸。為保持銷售額及利潤,煙草公司除需要維持成年煙民數量,更要每天誘使幾千名少年上癮。 ⎡大煙草⎦當然樂得製造嘟嘟熊(gummy bear)口味的電子香煙,葡萄味的雪茄,或是萬寶路香煙,只要孩子們上癮,他們就達到了自己的商業目的。與疾病控制及預防中心一樣,我們肺健康協會也對使用電子香煙導致對真正香煙的終身上癮深感憂慮。

Image courtesy of Flickr. 圖片來自Flickr。

圖片來自Flickr用戶Lindsay Fox。

另外,儘管有聲稱電子香煙可幫助戒菸,美國肺健康協會對電子香煙的安全和健康隱患十分擔心。在缺乏政府監控的情況下,公眾及醫藥界,以及消費者都無從得知電子香煙裡到底含有什麼化學物質,它對健康的長期和短期影響如何。這也是為什麼美國肺健康協會敦促食品及藥物管理局對這些產品出台相關政策以保障大眾健康。

食品及藥物管理局沒有認可電子香煙的安全性,也沒有認可電子香煙是幫助戒菸的手段之一。如煙民有意戒菸,可撥打免費電話1-800-QUIT NOW,或向醫生諮詢有關7種已被食品及藥物管理局批准的戒菸用藥物。

最新估測表明,目前約有250種不同電子香煙在市面銷售,這麼多品種極有可能使電子香煙含有多種不同的化學物質。 2009年食品及藥物管理局做過初步測試,在兩種暢銷電子香煙品牌及其它18種電子香煙品牌中發現致癌物質的存在,這些致癌物質包括用於生產防滑劑的物質。這也是為什麼食品及藥物管理局製定針對電子香煙的管理制度是當務之急,包括公佈電子香煙內含物質。

另外,吸食二手電子香煙的危害目前尚不明晰。初步測試已發現二手煙中含有甲醛、苯及煙草專用的亞硝胺類物質(一種碳化物)。總而言之,雖然對電子香煙的了解還遠遠不夠,但其危害已不言自喻。

 

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