波士頓社區服務先鋒 蔡許岫霞訪談錄

「亞裔反家庭暴力行動組」(以下簡稱「反暴組」)組員蔡許岫霞22年如一日,不辭勞苦,奔波往返,幫助波士頓華人社區數百位家庭暴力受害人擺脫暴力侵害。不久前,蔡許岫霞獲贈「新波士頓人市長辦公室」頒發的「社區服務先鋒」獎。

蔡許岫霞在香港出生,在香港接受教育,之後又在香港從事了二十多年的社區服務工作。1987年移民美國之前,蔡許岫霞獲得社工資格任證書。到了美國後,她在波士頓華美福利會的綜合服務中心任職。她對自己能夠繼續在熟悉的領域裏工作感到很幸運。

在華美福利會,蔡許岫霞經常會接觸到遭受家庭暴力侵害的婦女。很多婦女都是新移民或是難民身份,在此舉目無親。蔡許岫霞幫助她們尋找庇護所,尋求安全與溫暖。逐漸的,蔡許岫霞也明確了自己的服務物件與工作重點:「家庭暴力是嚴重的社會問題;我們的社區是保護和支持受害人的;我們會幫助他們尋找庇護所和安全港,幫助他們及其未成年子女獨立起來」。

1993年,「反暴組」主導下的一家專為亞裔移民建造的庇護所開放,蔡許岫霞被華美推薦為庇護所負責人, 並成為首位華裔社區宣傳員。蔡許岫霞自此在該庇護所工作直至去年年底退休。

很多受害婦女是新移民,環境陌生,訴苦無門,也不知道她們是可以向社會尋求救助的。蔡許岫霞走出去,親自到波士頓亞裔居民聚集的社區進行宣傳,向受害人提供幫助。

有的案例中,家庭暴力持續多年,受害婦女為了保護自己的子女,選擇無言與忍受。然而,一旦她們感受到社區幫助帶來的益處,她們也會鼓勵其他受害婦女勇敢走出去。

蔡許岫霞指出,亞裔受害婦女擁有自己的庇護所尤為重要。在這裏,她們不會感到文化、語言的隔閡帶來的距離感,共性與認同感有助減輕她們的不安與焦慮。「反暴組」的庇護所擁有房屋七間,2009年裏總共向54名不同性別受害人及其子女提供床次6000有餘。

幾年來宣傳員不辭辛苦,親自奔赴各亞裔社區宣傳、宣導反家庭暴力行動,使得亞裔婦女的自我保護意識明顯增強。不少婦女面臨家庭暴力威脅時都會及時撥打「反暴組」或警署電話求助。宣傳員也不斷走訪醫院、學校、社區等對相關人員進行宣傳與培訓。蔡許岫霞介紹道,「工作人員的職業敏感性很重要,它可以幫助受害人消除隔閡感,及時的講述自己的遭遇,坦誠的表達自己的訴求」。

蔡許岫霞認為沒有語言隔閡是關鍵。「反暴組」的工作人員及社區的宣傳員都會講12種以上亞洲語言,這對增加受害人的安全感非常重要。「反暴組」不但幫助受害人免受暴力侵害,同時也會鼓勵受害人學習英語,並參加工作技能培訓,這樣,她們在子女長大後可以重返工作崗位。工作掙錢,經濟上有所獨立,生活上有所保障。

「社區服務先鋒」稱號是用來表彰那些工作于少數民族聚集區的傑出社工領導,並同時鼓勵其他工作人員理解、尊重少數民族的文化與習慣。

在12月10日的表彰大會上,蔡許岫霞對獲此殊榮表示激動。同獲表彰的還有另外四位社區工作領導,包括參議院Edward Kennedy的夫人Victoria Kennedy。

多年兢兢業業的工作及其工作成效證實了蔡許岫霞不愧此殊榮。「反暴組」總裁Linda Chin評價道,「(蔡許岫霞)領導風範與工作勇氣不但極大的幫助了那些身心受到傷害的人,也為後繼社區工作者樹立了模範和樣板。蔡許岫霞默默無聞的工作為受害人帶來了希望,使他們的生活有了轉捩點」。

事實證明蔡許岫霞的工作影響力深遠。她同受助人保持有長期聯繫,在小組討論會上,受助人有機會講述他們的生活狀況,及子女的成長經歷。最令蔡許岫霞感動的是,她早年有幫助過一些受害人。當時的情景這些受害人拉家帶口,舉步艱難。現在她們的子女都已長大成人,有的在上大學,有的已經大學畢業。這些都是蔡許岫霞們的工作成就。看到當初的受害人現在子女成人,生活美滿,蔡許岫霞心滿意足。

退休後的蔡許岫霞放心不下,她現在是「反暴組」複雜案例的義務諮詢師。另外,她還擠出時間投入教會服務。她希望家庭暴力問題會受到越來越多的人的關注,同時奮戰在一線的工作人員會有充裕的工作資金。

如需瞭解「反暴組」更多服務內容與詳情,歡迎上網查詢:www.atask.org。另,「波士頓榮譽獎章」:http://www.cityofboston.gov/newbostonians/weareboston/

翻譯: 許可可

蔡許岫霞獲贈「新波士頓人市長辦公室」頒發的「社區服務先鋒」獎。Advocate "Emeritus", Helen Choi. (Photo Courtesy of Helen Choi)

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